Avant le 3 Juillet 1940

1939 - Début 1940

Cette période est marquée par des rencontres entre les deux états-majors alliés en particulier entre l'Amiral Darlan et le First Sea Lord : Sir Dudley Pound. La coopération franco-britannique est intense tant en Atlantique à la recherche des raiders allemands, qu'en Méditerranée, celle des bâtiments italiens. De nombreux échanges ont lieu entre les deux Marines, des escales en Angleterre rencontrent un franc succès.

  • Les autorités

AMIRAL DARLAN ET SIR DUDLEY POUND FIRST SEA LORD
COOPERATION NAVALE FRANCO-BRITANNIQUE AMIRAL DARLAN ET CA T.S.V PHILIPPS
AMIRAL CUNNINGHAM
CHURCHILL ET L'AMIRAL CUNNINGHAM
AMIRAL DARLAN
AUTORITES ANGLAISES ET FRANCAISES

Port d'Oran

La Flotte se compose de :

  • 10 Torpilleurs, dont le Bordelais, le Boulonnais, le Brestois, le Casque, le Corsaire, la Poursuivante, la Tornade, la Tramontane, le Trombe et le Typhon.
  • 4 Sous-marins de la 14ème DSM, amarrés au quai des torpilles de Marine-Oran : L'Ariane, la Danae, la Diane et l'Eurydice.
  • Des escorteurs et navires auxiliaires : l'Aviso colonial Rigault de Genouilly, la Colombie, le Terre-Neuve.
  • 4 Patrouilleurs dont la Toulonnaise et la Sétoise. Un aviso dragueur de mines : le Chamois et des remorqueurs dont l'Armen et l'Esterel.

2 juillet

La force H, sous les ordres de l'Amiral Somerville qui a sa marque sur le Hood, appareille de Gibraltar.

14H10. Dernier message de l'amirauté britannique :

'Le lancement de l'opération est fixé le 3 juillet et impérativement la mission doit être terminée avant la nuit'

Churchill, malgré les réserves d'une partie de la Royal Navy avait tranché, sans état d'âme.

Cette force H se compose de :

  • 1 croiseur de bataille : le Hood construit en 1918. 45000 tonnes. 8 pièces de 380mm. 1420 hommes. Cdt : CV Glennie.
  • 2 cuirassés : les Valiant et Resolution
  • 2 croiseurs légers : les Arethuse et Enterprise
  • 10 destroyers : les Active, Foresight, Faulkner, Keppel, Vidette, Vortigern, Wrestler, Fearless, Escort et Foxhound
  • 1 PA l'Ark Royal construit en 1937. 29000 tonnes.Vitesse : 30 Nds. 60 avions : les Swordfish et les Skua. 1600 hommes. Cdt : CV Holland.
  • 2 sous-marins : les Proteus et Pandora.