Dans les périodes qui suivent les guerres, la mémoire collective, façonnée par la propagande d'Etat (aujourd'hui on utiliserait le terme plus pudique de communication), est souvent déphasée par rapport à la recherche historique s'intéressant à ces conflits. D'autant qu'à force de répéter des mensonges, les gens ont fini par les avaler, jusqu'à ce que le réveil des consciences permette de susciter enfin la réflexion et d'accorder à l'analyste la distanciation nécessaire.

Il nous a paru intéressant de montrer, à travers quelques citations des témoins ou acteurs du drame, mais aussi des auteurs qui depuis près de 70 ans ont cherché à comprendre la singularité de cet événement, quelles en furent les réalités parfois brutales mais indéniables. Parallèlement, les déclarations et les écrits des principaux décideurs ou protagonistes de ce massacre honteux accentuent encore le contraste saisissant entre l'image officielle glorieuse et lissée de certains hommes providentiels et le cynisme de leurs décisions.

Il est vrai que dans ce domaine, les mémorialistes n'hésitent pas à se donner le beau rôle afin de mieux cacher et gommer les aspects dérangeants de leur itinéraire et de leurs erreurs, d'autant qu'à la différence de l'historien, leurs affirmations ne sont pas toujours contrôlables. La lecture rapide de ces citations est donc une invitation à la réflexion qui peut ainsi mieux se nourrir de l'abondante bibliographie que nous proposons parallèlement.

 



N° de Pages : 1 2

Thème sélectionné :

"Les trois officiers supérieurs, North, Cunningham, Somerville contemplèrent tous les trois, les ordres du gouvernement avec un sentiment proche de l’horreur. Tous les trois étaient persuadés qu’avec davantage de temps pour les négociations, une solution paisible aurait été trouvée"
S.Roskill ( La flotte britannique en guerre)
"En ce qui concerne l’instigateur principal de cette opération, il est hors de doute que c’est Churchill, comme il l’a admis lui-même. Que ceci soit une marque de son caractère impitoyable, est sûrement indéniable"
Même auteur ( Churchill and the Admirals)..
"J’ai ma conviction intime sur Catapult. Sa conception était pour moi des plus répugnantes. Bien que je ne puisse prétendre connaître ou juger de l’ambiance qui a occasionné une décision aussi sévère contre la flotte française à Mers el Kébir. C’était une décision inepte dans son manque de sagesse Tel était mon sentiment à l’époque. Je ne pouvais pas croire que les Français livreraient leurs navires aux Allemands ou aux Italiens. Les clauses de l’Armistice ne le stipulaient pas. Pour moi il était impensable que l’amiral Darlan qui a passé sa vie et dépensé son énergie à développer sa flotte puisse la livrer docilement à ses ennemis. Rien de ce qui s’est passé les années suivantes, n’a modifié mon point de vue et quelques-unes de mes convictions se révélèrent vraies au moment du débarquement en Afrique en 1942"
A.B. Cunningham.( A Sailor’s Odyssey).
"L’opération Catapult était une décision de politique générale du gouvernement britannique qu’il n’avait pas apprécier, les marins anglais n’entendaient pas endosser la responsabilité du sang versé à Mers el Kébir"
(Amiral philpps, CEM de la Royal Navy à l’Amiral français Odend’hal )
"Je n’ai appris le bombardement des navires français dans la baie d’Oran que par les journaux. Les marins britanniques furent atterrés par cette nouvelle… Les pertes humaines furent tragiques et la tristesse de cet événement n’a cessé de hanter la Royal Navy ces trente-neuf dernières années, bien que, pour autant que je sache personne ne l’ait exprimée. C’est pourquoi, j’aimerai saisir cette occasion pour dire que nous regrettons sincèrement que les choses aient dû se passer ainsi et je voudrais exprimer notre sympathie à tous ceux qui en ont souffert et nos condoléances à tous ceux qui ont perdu un parent dans cette tragédie"
Lord Moutbatten.( Lettre lue aux Dossiers de l’écran, le 4/12/1979 )
"Un véritable crime de guerre... On est en droit de s’interroger, si nous avions perdu la guerre (dont l’issue était alors très incertaine) et si un tribunal nazi avait été institué conformément aux principes de Nuremberg, si Mr Churchill, le Conseil de l’Amirauté, les Commandants en Chef de la Marine et même des membres mineurs du Cabinet comme moi-même qui ignorèrent tout de l’affaire avant de la lire dans la presse, n’auraient pas été accusés du crime de « conduite d’un guerre d’agression » et condamnés à de lourdes peines"
Lord Hankey.( Politics, Trials and Errors).
"La destruction de la flotte française est une décision politique destinée à frapper les opinions, décidée et conçue par Churchill. Il cherchait à l’évidence à obtenir un satisfecit personnel aux yeux de l’opinion britannique et mondiale. Grâce à Mers el Kébir, il s’attribuait ainsi un immense succès de prestige lui faisant oublier ses déboires passés"
JD Brown.( The road to Oran )
"Le verdict de l’histoire doit être qu’en ignorant l’avis de l’Amirauté et en provoquant une guerre non déclarée contre la France, Churchill a porté atteinte à la cause alliée. Son refus de croire les promesses des Français qu’ils ne permettraient jamais aux Allemands de s’emparer de leur flotte fut presque sa plus grave erreur politique de la guerre."
( R Lamb. Historien anglais.)
"1300 morts, leur flotte anéantie…est-ce la raison pour laquelle les Français se méfient encore de nous ?"
( A Horne. Titre dans le journal britannique Daily du 27/11/1999 )
"Vous verrez que Churchill a mis à éxécution l’action envers la flotte française que nous avons discutée et que vous avez approuvée"
( Lord Lothian, ambassadeur anglais à Washington, à Roosevelt )
"Même s’il n’y avait eu qu’une possibilité éloignée de voir votre flotte passer aux mains de l’Allemagne, le gouvernement britannique a eu raison d’agir comme il l’a fait. Je n’aurais pas agi autrement. Je suis réaliste"
( Roosevelt à Mr de Saint- Quentin, ambassadeur français )
"Elle est à part des tragédies de guerre, personne n’a intérêt à ce que l’on en parle trop"
( J Roy )
"L’assassinat de Mers el Kébir est en réalité « un coup » de politique intérieure et extérieure du Premier Ministre anglais"
( C.Paillat : l'Occupation )
"En frappant la France, Churchill a facilité le jeu de l’Allemagne vis-à-vis de la flotte vaincue, il a pris le risque délibérément accepté d’un renversement d’alliance. Il n’est pas possible d’imaginer ce qui aurait pu se passer en l’absence de Mers el Kébir mais il est clair que l’impact politique de cette affaire a été très lourd, non seulement pour la France, mais aussi finalement pour la Grande-Bretagne"
( H. Coutau-Bégarie et C. Huan : Mers el Kébir )
"On peut dire maintenant avec certitude que, sur le plan militaire, Mers el Kébir était parfaitement inutile. Mers el Kébir exprima le désir d’affirmer par un geste tragique la volonté anglaise de combattre désespérément. Cette volonté fut affirmée dans le ciel de Londres. Il semble en vérité que l’on aurait pu s’épargner les cadavres des marins français qui s’engloutirent dans les eaux de Mers el Kébir"
( D. Baldensperger : Mers el Kébir : Préface d'Alain Decaux)
"En ordonnant l’anéantissement de la flotte de Mers el Kébir, en prenant le risque de dresser contre l’Angleterre l’opinion française unanime et peut-être de provoquer un renversement d’alliance, Churchill entend prouver qu’il ne sera jamais l’homme du compromis et de la paix blanche… C’est une catastrophe. Il n’y a pas eu, en effet, combat « loyal » mais véritable assassinat d’une flotte confiante, surprise à l’ancre dans un port dont elle ne peut bouger, par une flotte libre de ses mouvements ,qui ne risquant rien et n’entendant rien risquer , se tient aisément à l’abri des faibles ripostes de ceux qu’elle massacre à son heure"
( H. Amouroux :La Grande Histoire des Français sous l 'Occupation )
"S’il y a une tâche sur un pavillon, ce n’est pas sur le nôtre"
( Amiral Gensoul )
28 Mai 1940, note à l'amiral Le Luc
"Au cas où les événements militaires conduiraient à un armistice dont les conditions seraient imposées par les Allemands et les Italiens et si ces conditions comprenaient la reddition de la flotte, je n’ai pas l’intention d’exécuter cet ordre "
( Amiral Darlan )
17 JuinCable 5002
"La situation militaire et civile a conduit le gouvernement à faire une ouverture d’une paix honorable. Quelle que soit l’évolution de la situation, la Marine peut être certaine qu’en aucun cas, la flotte ne sera livrée intacte. Tous ordres sur ce sujet seront authentifiés par la signature Xavier, sans laquelle ils seront nuls. J’ai donné l’ordre à la flotte de combattre avec la plus grande énergie jusqu’à un ordre de moi, authentique, lui dise le contraire"
( Amiral Darlan )
24 juin "Précautions secrètes d’auto-sabordage doivent être prises pour ennemi ou étranger s’emparant par la force d’un bâtiment afin qu 'il ne puisse pas s'en servir
( Amiral Darlan )
16 JuinA Churchill
"La flotte ne sera jamais livrée, d’ailleurs , c’est le fief de Darlan ,un féodal ne livre pas son fief. Pétain lui-même n’y consentirait pas."
22 JuinA la BBC
"Il en résulte de ces conditions d’armistice que les forces françaises de terre, de mer , de l’air, seraient livrées , que le territoire français serait occupé et que le gouvernement français tomberait sous la dépendance de l’Allemagne et de l’Italie."
24 Juin"Il est certain que Darlan, indépendamment de tous motifs d’intérêt national, n’irait pas de lui-même céder aux Allemands son propre bien. La Marine aussi longtemps qu’il en disposerait, il préférerait saborder ses vaisseaux mais il serait préférable , bien sûr , qu’ils soient acheminés vers des ports britanniques sous les ordres du comité national"
26 Juin"Cet armistice est déshonorant. Notre flotte ,nos avions , nos chars à livrer intacts pour que l’adversaire puisse s’en servir contre nos propres alliés"
2 JuilletA Spears ,Conseiller de Churchill
"Je propose de procéder au débarquement de la partie des états-majors et des équipages des bâtiments de guerre français présents dans les eaux britanniques qui n’ont pas rallié notre drapeau"
A la BBC
"Duquesne, Tourville, Suffren, Courbet, Guépratte n’auraient jamais consenti à mettre à la discrétion de l’ennemi une flotte française intacte"
8 Juillet"Eh bien! Je le dis sans ambages, il vaut mieux que les navires aient été détruits"